오버워치 리그, 2019 시즌 합류 신규 여섯 팀 추가 계약 2018.09.10
- 캐나다 토론토와 밴쿠버, 프랑스 파리, 미국 워싱턴 D.C., 중국 청두 및 항저우에 연고지 둔 6개팀, 2019 시즌 개막과 함께 오버워치 리그 합류

오버워치 리그(Overwatch League™)가 신규 여섯 팀과 추가 계약을 체결하며 다시 한 번 대대적인 확장에 나선다.

지난 달 발표된 미국 애틀랜타(Atlanta)와 중국 광저우(Guangzhou)를 연고지로 하는 두 팀의 합류 소식에 이어 캐나다 토론토(Toronto) 및 밴쿠버(Vancouver), 프랑스 파리(Paris), 미국 워싱턴 D.C.(Washington, D.C.), 중국 청두(Chengdu) 및 항저우(Hangzhou)를 연고지로 하는 여섯 팀이 오버워치 리그와 계약을 체결하며 2019 오버워치 리그 챔피언십을 향한 경쟁에 돌입한다.

오늘 발표된 추가 여섯 팀의 합류로 오버워치 리그는 총 20개 팀이 경합하는 도시 연고제 기반 메이저 글로벌 e스포츠 리그로서 그 위치를 공고히 했다. 20개 팀 중 9개 팀이 미국 외 지역을 연고로 하고 있어 글로벌 리그로서의 명성도 높였다.

신규 여섯 프랜차이즈를 운영할 소유주 주요 정보는 아래와 같다:
• 아퀼리니 그룹(Aquilini Group) - 내셔널 하키 리그(National Hockey League) 소속 밴쿠버 캐넉스(Vancouver Canucks), 로저스 아레나(Rogers Arena)를 소유하고 글로벌 대기업을 운영하는 다각화된 가족 기업. 캐나다 밴쿠버를 연고지로 팀 운영 예정
• 비리비리(Bilibili) - 동영상, 라이브 방송, 모바일 게임을 포함한 다양한 장르와 미디어 형식을 다루는, 중국 젊은 세대를 타겟으로 하는 온라인 엔터테인먼트 선도 기업. 중국 항저우를 연고지로 팀 운영 예정
• DM E스포츠(DM Esports) - e스포츠 엔터테인먼트와 투자에 주력하는 글로벌 기업. 프랑스 파리를 연고지로 팀 운영 예정
• 후야(HUYA Inc.) - 중국 내 대표적인 게임 라이브 스트리밍 플랫폼. 중국 청두를 연고지로 팀 운영 예정
• 오버액티브 미디어(OverActive Media) - 캐나다 시장에 e스포츠와 비디오 게임 엔터테인먼트를 제공하는 통합 기업. 캐나다 토론토를 연고지로 팀 운영 예정
• 워싱턴 E스포츠 벤처(Washington Esports Ventures) - e스포츠 기업 설립 및 프로모션을 위해 월드 팀 테니스(World Team Tennis) 리그 소속 워싱턴 캐슬스(Washington Kastles)를 소유한 마크 아인(Mark Ein)이 설립한 스포츠 기관. 미국 워싱턴 D.C.를 연고지로 팀 운영 예정

바비 코틱 액티비전 블리자드 CEO(Bobby Kotick, CEO of Activision Blizzard)는 “전 세계 팬들이 지난 시즌 1억 6천만 시간 동안 세계를 주름잡는 오버워치 리그 선수들의 플레이를 지켜보는 등 매우 성공적인 출범 시즌을 보냈다”며, “유럽, 중국 및 북미에 연고지를 둔 총 여덟 팀을 새롭게 영입하게 돼 고무적이다. 이제 오버워치 리그는 프로 스포츠 분야 최고의 소유주 20개 기업과 함께 하게 됐다”고 밝혔다.

피트 블라스텔리카 액티비전 블리자드 e스포츠 리그 사장 겸 CEO(Pete Vlastelica, President and CEO of Activision Blizzard Esports Leagues)는 “열정적인 만원 관중들의 환호 속에 치뤄진 오버워치 리그 최초의 그랜드 파이널(Grand Finals) 우승 팀 탄생과 함께 출범 시즌이 멋지게 마무리됐다”며, “2019 시즌과 그 이후를 준비하는 이 시기에 전 세계 주요 지역에서 오버워치 리그를 더욱 성장시킬 새로운 여덟 팀을 추가하게 됐다”고 밝혔다. 그는 이어 “우리는 좋은 리그와 뛰어난 리그의 차이점은 팀 소유주에 있다는 사실을 잘 알고 있으며, 첫 시즌을 앞두고 소유주들에게 높은 기준을 요구했다. 새롭게 합류하는 팀들은 모두 그 기준을 통과했으며, 오버워치 리그를 더욱 멋지게 만들어 줄 것”이라고 언급했다.

프란체스코 아퀼리니 아퀼리니 그룹 매니징 디렉터(Francesco Aquilini, managing director of the Aquilini Group)는 “e스포츠는 이미 큰 성공을 거뒀으며, 지금도 세계에서 가장 성장 속도가 빠른 산업 중 하나”라며, “오버워치 리그는 미래를 바라보는 리더십과 강력한 프랜차이즈를 갖췄으며, 전 세계 수백만 명의 플레이어들과 함께 하고 있다. e스포츠 분야로 확장할 기회를 얻게 돼 기쁘고, 밴쿠버를 연고지로 시애틀(Seattle)과 포틀랜드(Portland)를 포함해 태평양 연안 북서부의 팬들을 대표할 수 있는 팀을 창단할 것”이라고 밝혔다.

루이 첸 비리비리의 이사장 겸 CEO(Rui Chen, chairman of the board and CEO of Bilibili)는 “오버워치 리그 다음 시즌에 항저우를 연고지로 하는 팀을 출전시킬 수 있어 매우 기쁘다”며, “비리비리에 있어 e스포츠는 가장 인기 있는 라이브 스트리밍 콘텐츠 중 하나로 우리 플랫폼 내에서 수백만 유저들의 마음을 사로잡고 있다. 우리는 e스포츠의 위대한 성장 잠재력과 오버워치가 갖고 있는 압도적인 파급력 및 게임성을 결합할 수 있어 기쁘게 생각한다”고 소감을 밝혔다. 이어 “앞으로도 중국 내 오버워치 팬 그룹(China Overwatch fan group, CNOW)에게 수준 높고 재미있는 경기를 선보일 것을 기대하고 있다”고 말했다.

드류 맥코트 DM E스포츠 소유주 겸 설립자(Drew McCourt, owner and founder of DM Esports)는 “세계에서 가장 상징적인 도시 중 하나인 파리를 대표하는 팀으로 오버워치 리그에 합류할 수 있어 설렌다”며, “전통적인 스포츠 산업에 대한 글로벌 투자자의 관점에서 e스포츠의 성장, 특히 오버워치 리그의 성장을 보는 것은 놀랍다. 파리를 연고지로 하는 신규 팀을 통해 프랑스 전역에서 리그의 성장을 도울 수 있어 기쁘다”고 밝혔다.

헨리 샤 후야 최고재무책임자(Henry Sha, CFO of HUYA Inc.)는 “오버워치 리그와 깊은 파트너십을 맺을 수 있어 기쁘다”며, “e스포츠의 성장 잠재력에 대한 기대감이 크며, 게임 분야에 대한 당사의 전문성과 역량을 최대한 활용할 것”이라고 밝혔다. 또한, “중국 내 게임 라이브 스트리밍 산업의 선두 주자로서 당사의 리소스와 두터운 시청자 층을 토대로 오버워치 리그가 더욱 많은 인기를 구가하도록 기여할 수 있을 것으로 생각한다. 청두를 연고지로 하는 우리 팀은 글로벌 e스포츠 산업에 집중하는 자사의 방향성을 대변할 뿐만 아니라, e스포츠를 보다 널리 알리고 열정적인 중국 게임 팬들의 참여를 독려할 수 있을 것”이라고 말했다.

크리스 오버홀트 오버액티브 미디어 사장 겸 CEO(Chris Overholt, president and CEO of OverActive Media)는 “캐나다를 넘어 전 세계에 토론토 팀 및 오버워치 리그의 파급력과 영향력을 확대할 수 있을 것으로 기대하며, 이미 우리 팀을 지지할 것을 공언하는 팬들의 성원에 힘입어 그 목표를 반드시 달성할 것”이라고 밝혔다. 또한, “우리는 최고의 프로들로 구성된 팀과 빠른 시일 내에 스포츠 및 엔터테인먼트 분야 최고의 기업으로 평가받을 조직을 구축하기 위한 강력한 목표 의식을 갖고 있다”고 포부를 밝혔다.

마크 아인 워싱턴E스포츠 벤처 소유주(Mark Ein, owner of Washington Esports Ventures)는 “워싱턴 D.C. 지역 사회에 오버워치 리그 팀을 유치할 수 있어 기쁘다”며, “이 지역은 오랜 전통의 스포츠와 팬 참여 문화가 자리잡은 곳으로 스포츠와 팬의 유대에서 비롯되는 힘이 지역 사회를 하나로 묶고, 지역 사회에 공헌하는 장으로서 역할을 할 것으로 믿는다. 도시 연고제 기반의 글로벌 e스포츠는 e스포츠를 성장시킬 최적의 모델이자 새롭고 젊은 관중과 함께 하는 데도 이상적이라고 생각한다”고 말했다.

공식 팀명과 로고, 선수진 등 자세한 내용은 오버워치 리그와의 협력을 통해 각 팀에서 조만간 발표할 예정이다. 2019 시즌 스케줄에 관한 정보 역시 추후 공개될 예정이다.
오버워치 리그, 2019 시즌 합류 신규 여섯 팀 추가 계약
 
 
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